Analisis Legal

DECLARACION DE EMERGENCIA DE TRUMP

 

Donald Trump dijo el 14 de febrero que iba a hacer una declaración de emergencia. Hay muchos comentarios en las redes sociales de lo que puede o no puede hacer el Presidente. Aquí trataré de darles un sentido sobre los poderes del Presidente.

Todos imaginamos que la declaración de emergencia tiene que ver con la construcción del muro en la frontera con México y ya en el pasado ha dicho que va a utilizar fondos de recuperación de California y Puerto Rico y para la construcción de vivienda militar. ¿Puede el Presidente hacer esto? ¿Qué tiene que hacer?

El Presidente tiene poderes inherentes para declarar emergencias pero modernamente se hace a base de estatus. El National Emergencies Act, 50 U.S.C. § 1601, et seq., regula las declaraciones de emergencia. La sección 1621(a) establece que “[w]ith respect to Acts of Congress authorizing the exercise, during the period of a national emergency, of any special or extraordinary power, the President is authorized to declare such national emergency. Such proclamation shall immediately be transmitted to the Congress and published in the Federal Register.“ La emergencia termina al año de ser declarada a menos que se renueve la declaración por un año más. La sección 1622 establece también que una resolución conjunta del Congreso, con la aprobación del Presidente, terminaría la emergencia. En otras palabras, el Senador republicano tendría que estar de acuerdo con la Cámara Demócrata para ello y el Presidente también tendría que aprobarlo. Si no, el Congreso tendría que ir por encima del veto del Presidente. No sería fácil.

El National Emergencies Act no define lo que es una emergencia. El Congressional Research Service en el 2007 publicó un informe al Congreso titulado National Emergency Powers. A la página CRS-4, dijo:

An eminent constitutional scholar, the late Edward S. Corwin, explained emergency conditions as being those “which have not attained enough of stability or recurrency to admit of their being dealt with according to rule.” During congressional committee hearings on emergency powers in 1973, a political scientist described an emergency in the following terms: “It denotes the existence of conditions of varying nature, intensity and duration, which are perceived to threaten life or well-being beyond tolerable limits.” Corwin also indicated it “connotes the existence of conditions suddenly intensifying the degree of existing danger to life or well-being beyond that which is accepted as normal.” (notas al calce omitidas)

Según el Brennan Center for Justice, nada conservador, identificó 136 bases para el poder del Presidente para declarar emergencias, incluyendo dos directamente relacionados al muro.  Estos son el 33 U.S.C. § 2293 y 10 U.S.C. § 2808. El primero dice;

(a)Termination or deferment of civil works projects; application of resources to national defense projects

In the event of a declaration of war or a declaration by the President of a national emergency in accordance with the National Emergencies Act [50 U.S.C. 1601 et seq.] that requires or may require use of the Armed Forces, the Secretary, without regard to any other provision of law, may (1) terminate or defer the construction, operation, maintenance, or repair of any Department of the Army civil works project that he deems not essential to the national defense, and (2) apply the resources of the Department of the Army’s civil works program, including funds, personnel, and equipment, to construct or assist in the construction, operation, maintenance, and repair of authorized civil works, militar construction, and civil defense projects that are essential to the national defense.

El segundo dice:

(a)

In the event of a declaration of war or the declaration by the President of a national emergency in accordance with the National Emergencies Act (50 U.S.C. 1601 et seq.) that requires use of the armed forces, the Secretary of Defense, without regard to any other provision of law, may undertake militar construction projects, and may authorize the Secretaries of the militar departments to undertake militar construction projects, not otherwise authorized by law that are necessary to support such use of the armed forces. Such projects may be undertaken only within the total amount of funds that have been appropriated for militar construction, including funds appropriated for family housing, that have not been obligated.

Obviamente, esto tendría que ver con fondos que van al Corps of Engineers para hacer mejoras en Puerto Rico. Pero además el Presidente y su gente puede identificar otras bases estatutarias. Veremos.

No existe casos sobre esta ley que impacten lo que podría pasar.  En Youngstown Sheet & Tube Co. v. Sawyer, 343 U.S. 579 (1952), el SCOTUS detuvo acciones del Presidente Truman para detener una huelga en la industria del acero. Sin embargo, el SCOTUS se basó en la inexistencia de ley para justificar lo que hizo.  Aquí tenemos más de cien leyes sobre el asunto.

Irrespectivo de lo antes dicho, si el Presidente redirige fondos para California y Puerto Rico, estos irán al Tribunal para detenerlo. California es parte del 9no Circuito y Puerto Rico el 1er Circuito. Si los estados ganan, es usual el que se detenga la ejecución del injunction hasta la apelación pero si no ocurre, el Presidente usualmente va al SCOTUS, que puede detenerlo. Además, si los Circuitos estuviesen en conflicto, uno a favor del Presidente y otro en contra, el SCOTUS intervendría y usualmente el Presidente gana. Usualmente. Pero California y Puerto Rico tienen que ir al Tribunal y ya el Gobernador Rosselló señaló que llevará al Presidente al Tribunal. Good for him.

Si Trump toma esta acción, definitivamente estaría poniendo en tela de juicio nuestra democracia y espero que pierda. Aún si pierde, esto puede obligar a la Cámara a comenzar el proceso de residenciamiento. Esta situación es bien seria y no va a acabar bien. Manténganse al tanto.

 

 

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LA JUNTA RETA AL SENADO

Anoche la Junta de Supervisión Fiscal le mando un reto al Senado de PR al enviarle un racimo de artículos de economía que suman 2,196 páginas sobre porque se tiene que eliminar la Ley 80. Las primeras 35 páginas son como un resumen de la literatura. Esencialmente, la Junta dice, “Aquí tienes politiquero, mira ver que haces con esto.”

El Senado tiene dos opciones, o aprueba la eliminación de la ley 80 o no la aprueba. A mi entender, Thomas Rivera Schatz luego de protestar y quejarse, eventualmente permitirá que se apruebe la eliminación, que es lo que el Gobernador y la Junta quieren. De esa forma, el Gobernador gana una victoria sobre Rivera Schatz y continua su teatro de conflictos victoriosos contra la Junta. Win Win para Rosselló González.

Por el otro lado, Thomas Rivera Schatz podría trancarse y detener la eliminación de la ley 80. ¿Que haría la Junta? La Junta podría decir se acabó el acuerdo, reduzco el presupuesto de la Legislatura, reduzco el presupuesto de PR para eliminar el bono de navidad y los días de vacaciones y enfermedad en el Gobierno. Con la ley 80, podría ir a donde la Juez Swain bajo la sec. 108(a)(2) de PROMESA, que dice:

(a) IN GENERAL.—Neither the Governor nor the Legislature

may—

(1) exercise any control, supervision, oversight, or review over the Oversight Board or its activities; or

(2) enact, implement, or enforce any statute, resolution, policy, or rule that would impair or defeat the purposes of this Act, as determined by the Oversight Board. (negrillas añadido)

Como la Junta ya tiene la literatura para justificar su petición, el peso de la prueba pasaría al opositor de la medida y ahí es donde la cosa se pone interesante; ¿quien tiene standing (legitimación active) para oponer las pretensiones de la Junta? Sabemos que el Gobierno no lo hará ya que llegó a un acuerdo con la Junta. ¿La tendría el Senado como parece indicar Rivera Schatz? Antes de que me mencionen las doctrinas del TSPR, recuerden que esto sería en Corte Federal. En Arizona State Legislature v. Arizona Independent Redistricting Commission, 576 U.S. __ (2015), el SCOTUS delimitó bajo que circunstancias la legislatura estatal tendría standing en Corte Federal. Pero no es la legislatura, es el Senado, así que maybe, maybe not. Además del Senado, no dudo que uniones y otras asociaciones retarán las acciones de la Junta, pero dudo tengan éxito.

 

De ganar la Junta, el Gobernador gana doble, derrota a un potencial opositor, Rivera Schatz, se presenta como la alternativa que menos daño hace a PR y sigue ayudando a la Junta a pasar por la piedra a los bonistas, que obviamente es su empeño. Claro, si pierde la Junta, el también pierde. Por ende, todos los que cacarean que Rosselló y la Junta son lo mismo tienen un argumento válido.

 

Antes de irme, sin embargo, debo señalar que las primeras 35 páginas del racimo de 2,196 claramente dan a entender que la eliminación del bono de navidad y la reducción de días de vacaciones y enfermedad vienen por ahí, probablemente en el próximo año fiscal. Así que vayan preparándose para la próxima pugna. 

 

****Me puedes escuchar hoy y todos los martes a las 5pm en el programa de Kike Cruz, Análisis 630 por NotiUno 630am.

Posibles Desenlaces del Caso Sanchez-Valle y sus Implicaciones para Puerto Rico