Puerto Rico

COSAS QUE NADIE MENCIONA

 

 

A los boricuas les encanta hablar y quejarse de su entorno, pero rara vez discuten lo que en realidad les afecta o va a afectar. Ya es tiempo que comencemos la discusión de las cosas de verdadera importancia.

 

Los políticos hipnotizaron a muchos con que se les iba a bajar la contribuciones y a pesar de las advertencias de la Junta y de otros que eso no iba a ocurrir, hubo muchos que se ilusionaron. ¿Que pasó? La Junta le puso paro y les dijo a los políticos que eso no iba a funcionar y que iban a bajar los recaudos. Hay ya algunos que se quejan de que la Junta no deja trabajar el Gobierno electo, pero se olvidan que el Gobierno electo se comporta fiscalmente irresponsable como todos los Gobiernos electos anteriores que nos trajeron al desastre que vivimos. Imagino que ahora dirán que llevarán a la Junta al Tribunal, se gastarán un montón de dinero y perderán.

 

Ya que estamos con la legislatura, como parte del acuerdo de COFINA, la legislatura tiene que aprobar legislación que ya sometió el Ejecutivo, pero aparte de repartirla a comisiones, nada más se ha hecho. La sesión legislativa termina el jueves 8 de noviembre y nada se ha discutido. ¿Acaso la mayoría PNPR va a echar por la borda la transacción más grande lograda hasta el momento en el caso de Título III? Me parece que, si no se aprueba antes del jueves, el Gobernador tendrá que llamar a una sesión extraordinaria en diciembre. Lo digo porque la vista para confirmar el plan de ajuste de COFINA, que depende del acuerdo que a su vez depende de la legislación, se celebrará el 17 de enero de 2019. Queda poco tiempo. Pero es más importante parecer que están ayudando a los pobres y la clase media, énfasis en parecer.

 

Esto es importante ya que, si la Junta concluye que las ramas del Gobierno de PR no están cooperando para resolver los casos de Título III, podría optar por definir lo que son servicios esenciales o requerir a PR definirlos, suspendiendo a todos los empleados que no estén en esas funciones. La Junta podría, además, podría solicitar la desestimación del Título III bajo el 11 U.S.C. § 930(a). Adiós protección del stay, adiós pago de pensiones, adiós bonos de navidad. Y los bonistas correrán a cobrar todo lo que PR no les ha pagado. A eso se arriesga PR y NADIE HABLA DE ESTO. Ahora saben.

 

Las aseguradoras de los bonos de la AEE solicitaron al principio de octubre el levantamiento del stay para el nombramiento de un síndico (receiver) en la agencia. AAFAF dijo en seguida que se opondría y en el pasado la Junta ha dicho no para ya van 30 días y no ha dicho absolutamente nada. Desde esa fecha, diferentes entidades han reportado visos de corrupción, amiguismo y otras anomalías en la AEE y puede que esto estén hacienda a la Junta pensar dos veces sobre ese asunto. ¿Se imaginan el sal pa’ fuera si la Junta consintiera al síndico? Podría ser el golpe final a la administración Rosselló. Personalmente no creo que un síndico, que se reporta al Tribunal, pueda ser peor que la presente o pasada administración de la AEE. Hay que mantenernos atentos a los desarrollos.

 

Escucho constantemente a los analistas que nunca han visto un caso federal en su vida, mucho menos uno de quiebras, quejarse de los acuerdos de la Junta con los bonistas. Recuerdo perfectamente como celebraban cuando la Junta quiso imponer un recorte de 74% y hasta algunos se burlaban cuando yo decía que no se podía. Parece que yo tenia razón después de todo. Ahora, hay que reconocer que algunos analistas financieros en US piensan que estos acuerdos van a llevar a una segunda quiebra de PR en algunos años. Tal vez tengan razón, pero una acreedor asegurado es un acreedor asegurado y la Junta no los puede forzar a aceptar menos que su garantía. Mucho ha logrado que se llegado a acuerdos con acreedores asegurados. A menos que la legislatura los sabotee. Nuevamente, vamos a ver que pasa.

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LOS AUMENTOS DE SALARIO, RICKY Y LA JUNTA

 

 

Ante la realidad del gobierno federal pagando por la reconstrucción de PR, el Gobernador Rosselló inesperadamente duplicó el salario mínimo a los empleados de la construcción a través de orden ejecutiva con la excusa de “justicia social”. Suena más Popular que los mismos Populares. La verdadera razón es electorera; quiere parecer como el campeón de los trabajadores, especialmente cuando acordó con la Junta eliminar la Ley 80 de Despido Injustificado.

 

La Cámara de Comercio rápidamente solicitó a la Junta que se paralizara este aumento. La Junta ya le hizo un recomendación a RR bajo la sección 205 de PROMESA para que paralice este aumento. Aunque la Junta le dio 90-días para responder, el Gobernador nuevamente dice que va a hacer lo que el crea mejor y deja el aumento sobre el tapete.

 

El problema es que bajo la sección 205, el Gobernador tiene que explicarle al Congreso y el presidente por qué. Y luego de hacerlo, la Junta puede establecer esta recomendación como parte del Plan Fiscal y obligar a PR a cumplir. Eso ya esta decidido por la Juez Swain y era lo que yo anticipe iba a ocurrir. Obviamente el Gobernador lo sabe, pero su cálculo político es que tiene que parecer más pro obrero que Thomas Rivera Schatz, cuya legislatura ya radicó su notificación de apelación ante el Primer Circuito. Y aunque es poco probable que ganen, la posibilidad existe.

 

El duplicar el costo de la mano de obra de construcción en PR no aumentará el salario allí solamente, lo hará en otras industrias y encarecerá los bienes y servicios en la isla. Recordemos que la mano de obra es un componente importante de los costos de producción en todas partes, incluyendo PR. He escuchado personas decir que con los salarios más altos en US es necesario hacerlo para mantener a los empleados en PR, pero olvidan que si necesitas empleados, los atraes con mejores salarios y beneficios, pero cuando el Gobierno establece la compensación, se emplean menos personas. Cuando la última vez que se aumentó el salario mínimo, varias personas en construcción me indicaron que iban a despedir personas para cumplir con el.

 

El Gobernador sabe que en los próximos dos años habrá una bonanza de fondos federales. Sabe además que el PPD se enfrenta a un sisma y su competencia no es de ese lado. Su competencia es Thomas Rivera Schatz. La pugna entre ellos es cada día mas abierta. Por ende, todas las acciones que veremos en los próximos dos años serán para asegurar ese frente.

 

Mientras tanto, la pugna con la Junta continuará y continuará la facturación de los bufetes de US, cuyos socios cobran a $1,000 la hora y sus asociados a $700. Todo esto pagado por nosotros. ¿Para que? Para hacer ver bien al Gobernador. Me parece que podemos usar ese dinero en cosas más útiles.

 

 

LAS CONSECUENCIAS DE NO CUMPLIR CON EL PRESUPUESTO DE LA JUNTA

Luego de la aplastante derrota de la Legislatura y el Gobernador ante su reclamo contra la Junta, Ricardo Rosselló indica que no va a cumplir con el presupuesto impuesto. Thomas Rivera Schatz aplaude su idea y lo apoya. ¿Cuales podrían ser las consecuencias de hacer esto?

 

La sección 203 de PROMESA establece el procedimiento. Cada tres meses, el Gobernador tiene que informar a la Junta de los ingresos y gastos del ELA. Si la Junta ve variación con el presupuesto aprobado, notifica de violación, pide explicación y si la explicación no le satisface, establece los remedios y una calendario para remediar las violaciones. Si no se remedian, la sección 203(d) establece así:

 

(d) BUDGET REDUCTIONS BY OVERSIGHT BOARD.—If the Oversight Board determines that the Governor, in the case of any then-applicable certified Instrumentality Budgets, and the Governor and the Legislature, in the case of the then-applicable certified Territory Budget, have failed to correct an inconsistency identified by the Oversight Board under subsection (c), the Oversight Board shall—

(1) with respect to the territorial government, other than covered territorial instrumentalities, make appropriate reductions in nondebt expenditures to ensure that the actual quarterly revenues and expenditures for the territorial government are in compliance with the applicable certified Territory Budget or, in the case of the fiscal year in which the Oversight Board is established, the budget adopted by the Governor and the Legislature; and

(2) with respect to covered territorial instrumentalities at the sole discretion of the Oversight Board—

(A) make reductions in nondebt expenditures to ensure that the actual quarterly revenues and expenses for the covered territorial instrumentality are in compliance with the applicable certified Budget or, in the case of the fiscal year in which the Oversight Board is established, the budget adopted by the Governor and the Legislature or the covered territorial instrumentality, as applicable; or

(B)(i) institute automatic hiring freezes at the covered territorial instrumentality; and

(ii) prohibit the covered territorial instrumentality from entering into any contract or engaging in any financial or other transactions, unless the contract or transaction was previously approved by the Oversight Board.

 

Si el Gobierno no quiere instituir las reducciones de presupuestos, la Junta siempre puede ir bajo la sec. 104 o 108 de PROMESA y solicitarle al Tribunal que se entregue las cuentas del Gobierno. Si la Juez Swain se negase o aún persiste la resistencia del Gobierno, esto traería otros problemas.

 

El propósito del Título III es que el territorio presente, a través de la Junta, un plan de ajuste de sus deudas. Bajo la sec. 314(b)(7) establece que el plan de ajuste tiene que ser consistente con el plan fiscal. Si el plan fiscal no esta en efecto porque el presupuesto no lo esta, no se puede presentar un plan de ajuste. Además, el 11 U.S.C. sec. 930, adoptada en PROMESA establece que, si el plan de ajuste no se radica y esto causa daño a los acreedores, se puede desestimar la quiebra. Igual si la Junta solicita su desestimación o si el plan de ajuste no se puede confirmar. Así que toda esta retórica barata del Gobierno y la Legislatura va a crear problemas mayores y todo para demostrar que están en control del Gobierno. Flaco servicio hará la clase política si continua con esta resistencia.