Ricardo Rossello

LA CRISIS DE LAS INSTITUCIONES BORICUAS

En la semana pasada hemos visto una crisis sin precedentes en las instituciones boricuas. Arrestos de Julia Kelleher y Angie Ávila; la probabilidad de más arrestos por corrupción de figuras políticas.  Todavía tenemos el asunto de los empleados fantasmas de la Legislatura, investigaciones federales en la AEE, y la posibilidad de un Gran Jurado acusando a varias personas por el RICO Act en el Southern District of NY. Esto por si solo preocupa.

 

Pero además tenemos el Telegram Gate de los chicos de Rosselló. Al fin se filtró las 889 páginas del chat y lo que demuestra es que Puerto Rico ha sido gobernado por una partida de adolecentes mentales, inescrupulosos, homofóbicos y embriagados del poder. Para mi es más chocante aún ya que conozco personalmente a muchos de los envueltos. Eso no evitó que Christian Sobrino me llamara un “mamabiii”, Elías Sánchez me llamara un “mamatranca” y Ricardo Rosselló dijera que estoy “cray cray y just plain cray John” (el crazy/loco de los tontos millenials). LOL, todo esto de aquellos que pensé eran mis amigos. Los insultos no me preocupan,  ya que como decía mi primera esposa (RIP) Odette “solo ofende el que puede”, lo preocupante es que varios abogados a cargo de las riendas del territorio no pensaran que el chat podría salir a la luz pública. Esto no se cura con la renuncia de algunos de los implicados. El Gobernador TIENE que renunciar o la Cámara tiene que comenzar su residenciamiento.

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Aún más preocupante es la actitud de dos mujeres en posiciones importantes en PR. La Secretaria de Justicia esencialmente perdona al Gobernador e ignora el hecho que asuntos de política pública y estrategia se estuvieran comentando con Elías Sánchez, conocido cabildero. Su solución es el hacer un Comité para evaluar el chat. Aparte de que el nombrar un Comité es el equivalente burocrático de hacer nada, como han indicado varios abogados, esto se debe enviar al FEI, otra institución bien mancillada por actuaciones politiqueras. Para colmo de males, con la renuncia del Secretario de Estado Rivera Marín, Wanda Vázquez es la persona designada por ley para suceder al Gobernador si renuncia en este momento. Esto si que sería un desastre.

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Otra fémina que falta a su deber es la Procuradora de la Mujeres que ante las conversaciones pueriles de estos individuos dijo que no estaba llamada a inmiscuirse. Flaco servicio a las mujeres boricuas. Otra que debe renunciar.

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El chat revela las fortalezas y debilidades de otra importante y debilitada institución, la prensa Boricua. Durante la Conferencia de Prensa del Gobernador, las mayoría de las preguntas eran inconsecuentes y pueriles. Jay Fonseca brincaba y escribía preguntas que se tenían que hacer pero nadie las hacía y no era el único. Fue un triste espectáculo. Más aún, el chat revela lo que Sandra Rodríguez Cotto llama el Chayoteo, o sea, contubernio de la prensa con el gobernante. Muy pero que muy preocupante.

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No debemos olvidar que Anthony Maceira y Ricardo Llerandi estaban en el chat y aunque tal vez no exhibieron el mismo grade de adolescencia que los renunciantes, allí estaban y nada hicieron para cambiar el tono de la conversación. Peor aún, Maceira le negó a la prensa que estuviera allí y Llerandi se negó a disculparse por él mismo. Lo hizo más tarde, probablemente bajo la amenaza de que si no lo hacía, tendría que renunciar. El territorio no necesita de esta clase de “servidores públicos.”

 

Finalmente, el chat también revela lo que los asiduos a Twitter sabemos hace años: el gobierno de PR bajo ambos partidos pagan a personas por poner tweets y atacar personas. Yo fui victima de ello cuando Pierluisi era el Presidente del PNP y bajo la gobernación de Rosselló. Esta práctica tiene que ser  prohibida por ley.

 

¿Que podemos hacer? Seguir la encomienda bíblica de 1 Tesalonicenses 5:21

“Examinadlo todo, retened lo Bueno.”

 

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JULY AND THE COMMONWEALTH PLAN OF ADJUSTMENT

 

 

During the June 12, 2019 Omnibus Hearing, Martin Bienestock informed Judge Swain that the Board would file the Commonwealth Plan of Adjustment. Since the Plan of Adjustment must be consistent with the Fiscal Plan, and the latter requires cuts to pensions, it is likely Governor Rosselló will oppose it. To this we must add that the Board filed an adversary proceeding against the Commonwealth to invalidate law 29-2019, which exempts municipalities from contributing to the pension funds and medical plans. The adversary proceeding also wants the Commonwealth to comply with the reporting requirements throughout PROMESA. The Governor has promised a vigorous defense.

 

Although PROMESA is silent on this issue, an opposition by the Commonwealth to its Plan of Adjustment does not abide well for it. In addition, GO bondholders will oppose since it severely cuts its “secured” credits. Moreover, although the Board sued to invalidate certain PBA and GO bonds, it now wants a stay on that litigation in order to process the Plan of Adjustment. Although this stay only benefits the Board, it is likely Judge Swain will grant it. Moreover,  from the glimpse we got from the Board when it announced its settlement with certain GO and PBA creditors, it seems unsecured creditors of the Commonwealth will receive ~ 9% of their claims. Since the Commonwealth is sitting in over $10 billions in deposits which no one has explained, it is a certainty that there will be myriad of complicated and arcane objections to the Plan of Adjustment even before it is voted upon.

 

We must also consider that the Rosselló Administration is facing close to a dozen investigations by the FBI and the Inspector General. If any of these investigations results in arrests of the administrations close collaborators or key politicians, will this affect the weight of its objections to the Plan of Adjustment? In any event, it seems plausible that the Rosselló administration wishes to postpone any approval of any Plan of Adjustment until after the elections of 2020 so not to receive any negative impact of said plan, including to start paying debt.

 

Moreover, on July 24, 2019, the First Circuit will hear oral arguments on the issue of Board recommendations being put in the Plan of Adjustment as an order and its implications for the budgets. Judge Swain sided with the Board and although I believe she will be upheld, you never know. If she is reversed, this would create havoc for the Plan of Adjustment. Also, on October 15, 2019, the Supreme Court of the United States will hear arguments on the constitutionality of the Board’s appointments. Normally the granting of the Board’s certiorari would weigh heavily on a reversal but the SCOTUS granted cert on ALL petitions. This means that the SCOTUS could determine that the Board was constitutionally appointed, could affirm the First Circuit decision or could decide the Board was unconstitutionally appointed and all of its actions were null and void. That would mean back to square one.

 

What does this all mean? That even if the Plan of Adjustment for the Commonwealth is filed this month, its approval would likely not be soon. There are too many imponderables at the present time.

DECLARACION DE EMERGENCIA DE TRUMP

 

Donald Trump dijo el 14 de febrero que iba a hacer una declaración de emergencia. Hay muchos comentarios en las redes sociales de lo que puede o no puede hacer el Presidente. Aquí trataré de darles un sentido sobre los poderes del Presidente.

Todos imaginamos que la declaración de emergencia tiene que ver con la construcción del muro en la frontera con México y ya en el pasado ha dicho que va a utilizar fondos de recuperación de California y Puerto Rico y para la construcción de vivienda militar. ¿Puede el Presidente hacer esto? ¿Qué tiene que hacer?

El Presidente tiene poderes inherentes para declarar emergencias pero modernamente se hace a base de estatus. El National Emergencies Act, 50 U.S.C. § 1601, et seq., regula las declaraciones de emergencia. La sección 1621(a) establece que “[w]ith respect to Acts of Congress authorizing the exercise, during the period of a national emergency, of any special or extraordinary power, the President is authorized to declare such national emergency. Such proclamation shall immediately be transmitted to the Congress and published in the Federal Register.“ La emergencia termina al año de ser declarada a menos que se renueve la declaración por un año más. La sección 1622 establece también que una resolución conjunta del Congreso, con la aprobación del Presidente, terminaría la emergencia. En otras palabras, el Senador republicano tendría que estar de acuerdo con la Cámara Demócrata para ello y el Presidente también tendría que aprobarlo. Si no, el Congreso tendría que ir por encima del veto del Presidente. No sería fácil.

El National Emergencies Act no define lo que es una emergencia. El Congressional Research Service en el 2007 publicó un informe al Congreso titulado National Emergency Powers. A la página CRS-4, dijo:

An eminent constitutional scholar, the late Edward S. Corwin, explained emergency conditions as being those “which have not attained enough of stability or recurrency to admit of their being dealt with according to rule.” During congressional committee hearings on emergency powers in 1973, a political scientist described an emergency in the following terms: “It denotes the existence of conditions of varying nature, intensity and duration, which are perceived to threaten life or well-being beyond tolerable limits.” Corwin also indicated it “connotes the existence of conditions suddenly intensifying the degree of existing danger to life or well-being beyond that which is accepted as normal.” (notas al calce omitidas)

Según el Brennan Center for Justice, nada conservador, identificó 136 bases para el poder del Presidente para declarar emergencias, incluyendo dos directamente relacionados al muro.  Estos son el 33 U.S.C. § 2293 y 10 U.S.C. § 2808. El primero dice;

(a)Termination or deferment of civil works projects; application of resources to national defense projects

In the event of a declaration of war or a declaration by the President of a national emergency in accordance with the National Emergencies Act [50 U.S.C. 1601 et seq.] that requires or may require use of the Armed Forces, the Secretary, without regard to any other provision of law, may (1) terminate or defer the construction, operation, maintenance, or repair of any Department of the Army civil works project that he deems not essential to the national defense, and (2) apply the resources of the Department of the Army’s civil works program, including funds, personnel, and equipment, to construct or assist in the construction, operation, maintenance, and repair of authorized civil works, militar construction, and civil defense projects that are essential to the national defense.

El segundo dice:

(a)

In the event of a declaration of war or the declaration by the President of a national emergency in accordance with the National Emergencies Act (50 U.S.C. 1601 et seq.) that requires use of the armed forces, the Secretary of Defense, without regard to any other provision of law, may undertake militar construction projects, and may authorize the Secretaries of the militar departments to undertake militar construction projects, not otherwise authorized by law that are necessary to support such use of the armed forces. Such projects may be undertaken only within the total amount of funds that have been appropriated for militar construction, including funds appropriated for family housing, that have not been obligated.

Obviamente, esto tendría que ver con fondos que van al Corps of Engineers para hacer mejoras en Puerto Rico. Pero además el Presidente y su gente puede identificar otras bases estatutarias. Veremos.

No existe casos sobre esta ley que impacten lo que podría pasar.  En Youngstown Sheet & Tube Co. v. Sawyer, 343 U.S. 579 (1952), el SCOTUS detuvo acciones del Presidente Truman para detener una huelga en la industria del acero. Sin embargo, el SCOTUS se basó en la inexistencia de ley para justificar lo que hizo.  Aquí tenemos más de cien leyes sobre el asunto.

Irrespectivo de lo antes dicho, si el Presidente redirige fondos para California y Puerto Rico, estos irán al Tribunal para detenerlo. California es parte del 9no Circuito y Puerto Rico el 1er Circuito. Si los estados ganan, es usual el que se detenga la ejecución del injunction hasta la apelación pero si no ocurre, el Presidente usualmente va al SCOTUS, que puede detenerlo. Además, si los Circuitos estuviesen en conflicto, uno a favor del Presidente y otro en contra, el SCOTUS intervendría y usualmente el Presidente gana. Usualmente. Pero California y Puerto Rico tienen que ir al Tribunal y ya el Gobernador Rosselló señaló que llevará al Presidente al Tribunal. Good for him.

Si Trump toma esta acción, definitivamente estaría poniendo en tela de juicio nuestra democracia y espero que pierda. Aún si pierde, esto puede obligar a la Cámara a comenzar el proceso de residenciamiento. Esta situación es bien seria y no va a acabar bien. Manténganse al tanto.