SCOTUS

DECLARACION DE EMERGENCIA DE TRUMP

 

Donald Trump dijo el 14 de febrero que iba a hacer una declaración de emergencia. Hay muchos comentarios en las redes sociales de lo que puede o no puede hacer el Presidente. Aquí trataré de darles un sentido sobre los poderes del Presidente.

Todos imaginamos que la declaración de emergencia tiene que ver con la construcción del muro en la frontera con México y ya en el pasado ha dicho que va a utilizar fondos de recuperación de California y Puerto Rico y para la construcción de vivienda militar. ¿Puede el Presidente hacer esto? ¿Qué tiene que hacer?

El Presidente tiene poderes inherentes para declarar emergencias pero modernamente se hace a base de estatus. El National Emergencies Act, 50 U.S.C. § 1601, et seq., regula las declaraciones de emergencia. La sección 1621(a) establece que “[w]ith respect to Acts of Congress authorizing the exercise, during the period of a national emergency, of any special or extraordinary power, the President is authorized to declare such national emergency. Such proclamation shall immediately be transmitted to the Congress and published in the Federal Register.“ La emergencia termina al año de ser declarada a menos que se renueve la declaración por un año más. La sección 1622 establece también que una resolución conjunta del Congreso, con la aprobación del Presidente, terminaría la emergencia. En otras palabras, el Senador republicano tendría que estar de acuerdo con la Cámara Demócrata para ello y el Presidente también tendría que aprobarlo. Si no, el Congreso tendría que ir por encima del veto del Presidente. No sería fácil.

El National Emergencies Act no define lo que es una emergencia. El Congressional Research Service en el 2007 publicó un informe al Congreso titulado National Emergency Powers. A la página CRS-4, dijo:

An eminent constitutional scholar, the late Edward S. Corwin, explained emergency conditions as being those “which have not attained enough of stability or recurrency to admit of their being dealt with according to rule.” During congressional committee hearings on emergency powers in 1973, a political scientist described an emergency in the following terms: “It denotes the existence of conditions of varying nature, intensity and duration, which are perceived to threaten life or well-being beyond tolerable limits.” Corwin also indicated it “connotes the existence of conditions suddenly intensifying the degree of existing danger to life or well-being beyond that which is accepted as normal.” (notas al calce omitidas)

Según el Brennan Center for Justice, nada conservador, identificó 136 bases para el poder del Presidente para declarar emergencias, incluyendo dos directamente relacionados al muro.  Estos son el 33 U.S.C. § 2293 y 10 U.S.C. § 2808. El primero dice;

(a)Termination or deferment of civil works projects; application of resources to national defense projects

In the event of a declaration of war or a declaration by the President of a national emergency in accordance with the National Emergencies Act [50 U.S.C. 1601 et seq.] that requires or may require use of the Armed Forces, the Secretary, without regard to any other provision of law, may (1) terminate or defer the construction, operation, maintenance, or repair of any Department of the Army civil works project that he deems not essential to the national defense, and (2) apply the resources of the Department of the Army’s civil works program, including funds, personnel, and equipment, to construct or assist in the construction, operation, maintenance, and repair of authorized civil works, militar construction, and civil defense projects that are essential to the national defense.

El segundo dice:

(a)

In the event of a declaration of war or the declaration by the President of a national emergency in accordance with the National Emergencies Act (50 U.S.C. 1601 et seq.) that requires use of the armed forces, the Secretary of Defense, without regard to any other provision of law, may undertake militar construction projects, and may authorize the Secretaries of the militar departments to undertake militar construction projects, not otherwise authorized by law that are necessary to support such use of the armed forces. Such projects may be undertaken only within the total amount of funds that have been appropriated for militar construction, including funds appropriated for family housing, that have not been obligated.

Obviamente, esto tendría que ver con fondos que van al Corps of Engineers para hacer mejoras en Puerto Rico. Pero además el Presidente y su gente puede identificar otras bases estatutarias. Veremos.

No existe casos sobre esta ley que impacten lo que podría pasar.  En Youngstown Sheet & Tube Co. v. Sawyer, 343 U.S. 579 (1952), el SCOTUS detuvo acciones del Presidente Truman para detener una huelga en la industria del acero. Sin embargo, el SCOTUS se basó en la inexistencia de ley para justificar lo que hizo.  Aquí tenemos más de cien leyes sobre el asunto.

Irrespectivo de lo antes dicho, si el Presidente redirige fondos para California y Puerto Rico, estos irán al Tribunal para detenerlo. California es parte del 9no Circuito y Puerto Rico el 1er Circuito. Si los estados ganan, es usual el que se detenga la ejecución del injunction hasta la apelación pero si no ocurre, el Presidente usualmente va al SCOTUS, que puede detenerlo. Además, si los Circuitos estuviesen en conflicto, uno a favor del Presidente y otro en contra, el SCOTUS intervendría y usualmente el Presidente gana. Usualmente. Pero California y Puerto Rico tienen que ir al Tribunal y ya el Gobernador Rosselló señaló que llevará al Presidente al Tribunal. Good for him.

Si Trump toma esta acción, definitivamente estaría poniendo en tela de juicio nuestra democracia y espero que pierda. Aún si pierde, esto puede obligar a la Cámara a comenzar el proceso de residenciamiento. Esta situación es bien seria y no va a acabar bien. Manténganse al tanto.

 

 

Advertisements

SCOTUS DICE QUE SE PUEDE A ACUSAR NUEVAMENTE AL EX SENADOR MARTINEZ

En el día de hoy, el SCOTUS decidió que el Gobierno Federal puede enjuiciar nuevamente al ex senador Héctor Martínez y al empresario Juan Bravo. El SCOTUS determinó que la convicción que fue revocada por el Tribunal de Apelaciones para el Primer Circuito no era impedimento para ello, a pesar de que había sido exonerado de viajar para violar el 18 U.S.C. sec. 666, por lo cual si fue condenado. Falta ver si el Departamento de Justicia Federal los acusará nuevamente. Para ello hay que volver a la decisión del 1er Circuito en U.S. v. Fernández, 722 F.3d 1 (1st Cir. 2013).

 

En una larga opinión, el 1er Circuito fue paso a paso sobre todas las objeciones de la defensa a la convicción de Bravo y Martínez, rechazando todas excepto la que trataba sobre las instrucciones al jurado. En ese punto, el 1er Circuito determinó que la instrucción mezclaba impermisiblemente el soborno con un “gratuity” y contrario a todos los otros Circuitos Apelativos anteriores, decidió que el 666 no incluye como delito el “gratuity.” ¿Cual es la diferencia? En un soborno, tiene que haber un acuerdo y “pago” anteriores a la acción favorable del sobornado y en el “gratuity” no lo hay ya que la misma se da después del acto favorable. El 1er Circuito en el caso de Fernández dijo claramente que existía evidencia para ambos, ver la página 20 de la decisión. Pero si el 666 no incluye el “gratuity,” no existe otro delito federal que prohíba a un senador estatal el recibir un “gratuity” y por ende no habría delito.

 

¿Que pasará ahora? El DOJ tiene que sopesar si tiene suficiente evidencia para que un jurado encuentre culpable a Bravo y Martínez de soborno bajo el 666. Si decide que sí, tiene que llamar a un Gran Jurado, presentar la evidencia, que el Gran Jurado emita la acusación y presentar la evidencia a un nuevo jurado. Veremos que piensa el DOJ.

Ahora les escucharé/leeré todo lo dicho aquí sin darme crédito.  Just you wait.

THE PUERTO RICO MORATORIUM LAW IS CHALLENGED IN NEW YORK

 

 

On April 2016, Governor Alejandro García Padilla Act Num. 21 of 2016 known as the Puerto Rico Emergency Moratorium and Financial Rehabilitation Act (Moratorium law). This law establishes a moratorium on law suits against PR for collecting money owed, inter alia, on bonds debt. In addition, it allows the Governor not to pay certain debts and to prioritize providing essential services, which are not defined in the Act. Today, Jacana Holdings, I LLC et als filed a lawsuit in the United States District Court of the Southern District of New York challenging the constitutionality of this law. It joined two other suits in the United States District Court for the District of Puerto Rico where Brigade Leveraged Capital Structures Fund, Ltd., et als and National Public Finance Guarantee Corporation are challenging the law.

 

Brigade, the first to file challenging the law, did so in its amended complaint of May 16, 2016, claiming it conflicted with 11 U.S.C. § 903 and was therefore preempted as decided by the First Circuit in Franklin California v. Commonwealth, 805 F. 3d 322 (2015) and later affirmed by the SCOTUS on June 13, 2016 in that a state, including PR, cannot make its owns bankruptcy or one that changes payment terms. This power belongs only to Congress. In addition, Brigade claims the Moratorium law) impairs contractual obligations, constitutes a taking without just compensation, discriminates against non-residents in violation of the dormant commerce clause of the Constitution and denies access to Courts.

 

National filed two days after the SCOTUS decided the Franklin California case and claimed the Moratorium law is preempted by 11 U.S.C. § 903 and other sections of the Bankruptcy Code, impairs contractual obligations, constitutes a taking without just compensation, and denies access to Courts.

 

Jacana Holdings claims need a little more explaining. In March 2014, PR issued $3.5 billons in General Obligation bonds and waived its sovereign immunity, concented to be sued in NY courts and agreed to have NY law rule the obligations. Hence, Jacana Holdings filed in the Sourthern District of NY claimin that the Moratorium law could not alter NY contract law, that the law violated Article VI of the PR Constitution, the PR and US Constitution prohibition on impairment of contractual obligations, that it is unreasonable and not an adequate emergency measure, the takings and due procees clauses of both Constitutions and denies access to Courts. Jacana Holdings does not claim the Moratorium law is preempted by the Bankruptcy laws of the US.

 

Any of these claims would render the Moratorium law inoperative and in my view, all claims are correct, especially the one’s pertaining to section 903 since it was recently affirmed by the SCOTUS. Given that Judge Besosa, who was the District Judge who decided the PR Recovery Act was unconstitutional in Franklin, has the Brigade and National cases, I expect a prompt decision on the issues before the Souther District even considers the issue. And I am sure Judge Besosa will strike down the Moratorium law.