Tribunal Supremo

Puerto Rico v. Sanchez: A Plethora of Repercussions

On October 1, 2015, the U.S. Supreme Court granted certiorari review of a case from the Supreme Court of Puerto Rico called Puerto Rico v. Sánchez. This case was decided on March 20, 2015 and issue is the very technical doctrine of Double Jeopardy. In synthesis, this doctrine states that you cannot be punished for the same facts more than once. The usual exception, however, is when a state and the Federal Government prosecute you for the same facts. The theory is that since they are different sovereigns, their power to accuse comes from different sources; see U.S. v. Wheeler, 435 U.S. 313 (1978). At the time of the cert petition, there was a conflict between the 1st and 11th Circuits on this issue and the PR Supreme Court decision.

In Puerto Rico v. Sánchez, the local Supreme Court faces several persons that plead guilty of certain crimes in Federal Court and are indicted in the Commonwealth Courts for other crimes. Upon reviewing the cases, the PR Supreme Court finds that one of the federal crimes has the same elements of the crimes they are accused of in Commonwealth Courts. The Court of First instance found that the power to prosecute of the Commonwealth comes from Congress and dismissed that indictment; the Appellate Court reversed based on U.S. v. López Andino, 831 F.2d 1164 (1st Cir. 1987) and the PR Supreme Court case of Puerto Rico v. Castro García, 120 D.P.R. 749 (1988) which state that after the 1952 Constitution, the sovereignty of the People of PR gave sovereign powers to the Commonwealth to accuse and hence no double jeopardy ensued.

Judge Martínez Torres in Puerto Rico v. Sánchez makes a rigorous and extensive analysis of the double jeopardy case law of the US Supreme Court from its origins to the present. His analysis makes it clear that the power of the territories to create crimes and prosecute them comes from Congress and since Congress makes federal laws, you cannot accuse a person in both federal and territorial courts for the same crimes. See, Grafton v. U.S., 206 U.S. 333 (1907) and Puerto Rico v. Shell Co., 302 U.S. 253 (1937). But, this doctrine changed in the First Circuit Court of Appeals, which handles federal appeals from PR, from López Andino on.

The decision in López Andino is peculiar. From the start, at page 1167, Judge Bownes makes clear that the federal crimes are different from the Commonwealth crimes and hence, there is no double jeopardy. The Court could have stopped there, as Judge Torruella’s concurrence points out but Judge Bownes continues for little less than a page to conclude that the Federal Government and Puerto Rico are two different sovereigns. See pages 1167-68. He concludes saying “Puerto Rico’s status is not that of a state in the federal union, but, its criminal laws, like those of a state, emanate from a different source than the federal laws.” Page 1168. Judge Bownes, quoting from quote from Examining Bd. of Eng’rs, Architects and Surveyors v. Flores de Otero, 426 U.S. 572, 594 (1976), continues to argue that Law 600, the Federal Relations Act relevant to PR, gave the PR “the degree of autonomy and independence normally associated with the states of the Union.” By contrast, Judge Torruella’s concurrence with the result makes it clear that double jeopardy did not ensue since the crimes were different and questions the Court’s discussion in the power to prosecute separate from Congressional power. Different from the majority, he spends almost 6 pages explaining his view, which can be synthesized as follows:

Not the least of the majority’s errors stem from the fact that it overlooks that the Puerto Rican Federal Relations Act (Pub.L. 600) is merely an act of Congress. It is not a treaty, and certainly not a part of the Constitution. Thus, under well-established constitutional precedent, as an act of Congress it does not bind future Congresses. Like any other act of Congress it may be repealed, modified, or amended at the unilateral will of future Congresses. Thus, as will be further discussed post, the ultimate source of power in Puerto Rico, even after the enactment of P.L. 600, is Congress, a situation that deprives Puerto Rico of the rudiments of sovereignty basic to the application of the “dual sovereignty” rule. (Citations omitted)

Judge Torruella continues with citations from the Congressional record where time and again, PR officials tell Congress that even after Law 600 was enacted, it would have the same power over PR as before, see pages 1173 on. The US Senate hearings show that is was “well understood” that the Constitution would have no effect on the territorial stats of the island. During the Senate hearings, the Committee’s legal counsel that “[i]t is our hope and it is the hope of the Government, I think, not to interfere with the relationship but nevertheless the basic power inherent in the Congress of the United States, which no one can take away, is in Congress.” Hearings before the Senate Committee on Interior and Insular Affairs on S.J. Res. 151, 82d Cong., 2d Sess., 40-47 (1952).

This shows us that the Andino opinion is not without critics The PR Supreme Court then continues to discuss the opinion by the 11th Circuit of U.S. v. Sánchez, 992 F.2d 1142 (11th Cir. 1993) (this Circuit covers, among others, the state of Florida) where the Court declined to adopt the Andino opinion and instead was persuaded by Judge Torruella’s concurrence. Judge Hill in his opinion states that Congress is the “source of prosecutorial authority for the territories and for the Federal Government and therefore prosecutions in the territorial courts are not protected by the dual sovereignty doctrine from application of the Double Jeopardy Clause.” US v. Sánchez, at page 1150. He defined the legal question as:

Our inquiry does not end here, however. The Florida district court concluded that the reasoning underlying the above-quoted portion of Puerto Rico v. Shell was overridden by the passage of the Puerto Rico Federal Relations Act, Pub.L. 600, ch. 446, 64 Stat. 319 (1950) (codified at 48 U.S.C. § 731 et seq. (1989)), and, implicitly, that Puerto Rico is no longer a territory as that term was understood in the early part of this century. We must decide, therefore, whether the creation of the Commonwealth of Puerto Rico pursuant to the Federal Relations Act so changed the status of Puerto Rico that it must now be considered a separate sovereign for the limited purpose of the dual sovereignty exception to the Double Jeopardy Clause. (pages 1050-51)

After a careful analysis from pages 1047-1153, Judge Hill concluded as follows:

The development of the Commonwealth of Puerto Rico has not given its judicial tribunals a source of punitive authority which is independent of the United States Congress and derived from an “inherent sovereignty” of the sort supporting the Supreme Court’s decisions involving the states (Heath, supra) and Native American tribes (Wheeler, supra). Congress may unilaterally repeal the Puerto Rican Constitution or the Puerto Rican Federal Relations Act and replace them with any rules or regulations of its choice. Despite passage of the Federal Relations Act and the Puerto Rican Constitution, Puerto Rican courts continue to derive their authority to punish from the United States Congress and prosecutions in Puerto Rican courts do not fall within the dual sovereignty exception to the Double Jeopardy Clause.

Interestingly, in the case of Franklin California v. Puerto Rico at page 47 , the Recovery Act controversy, decided on July 6, Judge Lynch quotes López Andino, but not from the majority opinion but Judge Torruella’s, saying that PR is constitutionally a territory. See also, Davila-Perez v. Lockheed Martin Corp., 202 F.3d 464, 468 (1st Cir. 2000). Maybe a change of heart in the First Circuit.

Judge Martínez Torres of the PR Supreme Court spends 36 pages in a historical/judicial study of the legal situation of PR. when he says that “[c]ontrary to Native-American tribes or to the states of the Union, Puerto Rico has never exercised an original or primary sovereignty” (opinion at 35) He takes us through the Foraker Act, the Jones Act, the testimony of Governor Muñoz Marín and Manuel Fernós Isern, Resident Commissioner before Congress where they repeatedly state that Law 600 and the Constitution did not change the power of Congress over Puerto Rico. See also, The Supreme Court and Puerto Rico: The Doctrine of Separate and Unequal by Juan R. Torruella 1985.

The Puerto Rico opinion continues its analysis with the SCOTUS opinions after the approval of the Constitution in 1952. It is in Calero-Toledo v. Pearson Yacht Leasing Co., 416 U.S. 663, 672 (1974) where the SCOTUS says that PR “is a political entity created by the act and with the consent of the people of Puerto Rico and joined in union with the United States of America under the terms of the compact.” The Puerto Rico opinion continues explaining that the SCOTUS, even though what is had said in Calero-Toledo, showing that from then on and culminating with Harris v. Rosario, 446 U.S. 652 (1980), has treated PR as a territory and not as something especial. At pages 51-52 of the opinion, Judge Martínez Torres states as follows:

For its part, Sec. 2 of Art. I of the Constitution of the Commonwealth of Puerto Rico, which establishes that “[t]he government of the Commonwealth of Puerto Rico and its Legislative, Executive and Judicial Powers … will be equally subordinated to the sovereignty of the people of Puerto Rico,” does not mean that Puerto Rico has been invested with its own sovereignty or that Congress has lost its own. It only means that Congress delegated to Puerto Ricans the power to manage the government of the Island and its own internal affairs, subject to the will of the people. In that sense, the People of Puerto Rico is a sovereign only for purposes of local matters that are not governed by the Constitution of the United States. Nevertheless, that does not mean that Puerto Rico ceased to be, as a matter of constitutional law, a territory of the United States; there was never a transfer of sovereignty, only a delegation of powers. (citations and footnotes omitted)

The opinion continues at pages 57-58 explaining the implications of this delegation:

Nevertheless, far from representing an irrevocable renunciation of its power over the territory, those legal limitations approved by Congress are part of the exercise of said legislative power. Thus, in the same way that relations between the District of Columbia ceased to be subject merely to the will of Congress authorized by Art. I, § 8, Cl. 17 of the Constitution upon the approval of legislation giving the District an elective municipal government, relations between Puerto Rico and the federal government are governed not only by Art. I, § 8, of the Constitution, but also by the legislation approved by Congress. See District of Columbia Home Rule Act, D.C. Code §§ 1-201.01-1-207.71 (2001); Washington, D.C. Ass’n of Realtors, Inc. v. District of Columbia, 44 A.3d 299 (D.C. 2012). That delegation of power does not constitute an irrevocable renunciation nor a termination of the power of Congress. The People of the United States granted Congress, through the Constitution, ample power to manage the territories. For this reason, Congress cannot irrevocably renounce a power that was conferred on it by the People of the United States. See Clinton v. City of New York, 524 U.S. 417, 452 (1998) (“The Constitution is a compact enduring for more than our time, and one Congress cannot yield up its own powers, much less those of other Congresses to follow.”). (citations and footnotes omitted)

The opinion continues with the White House reports of President Bush, Jr and Obama PR task force that both state that PR is a territory under the territorial clause of the Federal Constitution. In the Obama task force report at page 26 it states:

Third, consistent with the legal conclusions reached by prior Task Force reports, one aspect of some proposals for enhanced Commonwealth remains constitutionally problematic—proposals that would establish a relationship between Puerto Rico and the Federal Government that could not be altered except by mutual consent. This was a focus of past Task Force reports. The Obama Administration has taken a fresh look at the issue of such mutual consent provisions, and it has concluded that such provisions would not be enforceable because a future Congress could choose to alter that relationship unilaterally.(Congress similarly could elect to enact legislation violating a treaty with a foreign country or to legislate over the opposition of one or more States.)

In synthesis, PR is subject to the political will and authority of Congress, opinion at 61. Judge Martínez Torres further concludes that the approval of the the PR Constitution did not change its relations with the United States and that is a territory subject to the territorial clause of the Federal Constitution.

This PR Supreme Court decision not only changes the parameters of double jeopardy in federal/commonwealth cases, but makes clear the island’s territorial status. For this reason, the Governing party, the PPD who created the Commonwealth in 1952 is defending its alleged sovereignty tooth and nail. For example, the Government’s brief, in its introduction claims the decision “strips PR of the ability to enforce its own criminal laws without federal interference” and the Federal Government of conducting a “monumental hoax”. See page 1 of PR brief. The PR Government’s position is that the People of Puerto Rico exercised its own sovereignty in order to enact the Constitution, brief at page 23. The problem with this interpretation is twofold: a) where did the sovereignty come from if not from Congress since PR never had it and b) since PR is neither a state, not an sovereign nation nor an Indian Tribe, it can only be a territory for Congress cannot create what is not in the Constitution. Hence, this idea is without merit

This case is of great importance for the correct understanding of the Commonwealth’s present status. The Supreme Court may hold that PR is a special case, neither state nor territory, but that would mean rewriting the Constitution, something the conservative side will not allow and since this is a case of an accused rights, you may have a curious mixture of conservative and liberal votes against this position. On the other hand, the Supreme Court could say that PR for the narrow purposes of double jeopardy is to be considered a state, thus adopting without much discussion the First Circuit’s position but that would leave multiple questions as to the elaborate opinions of the PR Supreme Court and the Eleventh Circuit, to say nothing of Harris v. Rosario, where it said in 1980 that PR was a non-incorporated territory of the United States. Finally, the Supreme Court will determine that PR has no sovereign powers separate from those delegated by Congress and that it remains a territory subject to its powers. This is in my opinion, the more likely scenario and the decision has to come down before June 30th 2016.

In conclusion, this decision could have a direct impact on a Congressional mandated Financial Control Board, which is the reason why the PR Government moved so swiftly to file this certiorari. If PR is nothing more than a territory, then Congress has the power to mandate the Board. If PR is something else, that power could be curtailed. But as I have said before, I cannot see the US Supreme Court rewriting the Constitution when it clearly gives Congress control over the territories.



Decisión del Tribunal Supremo de que el ELA es un Territorio

El viernes 20 de marzo de 2015, el Tribunal Supremo de Puerto Rico emitió una decisión de importancia fundamental. A primeras vistas, el caso de Pueblo v. Sánchez es uno sobre el tema sumamente técnico legal de la doble exposición o “double jeopardy”. En síntesis ésta doctrina indica que un ciudadano no puede ser castigado dos veces por la comisión de los mismos hechos. La excepción usual es cuando el gobierno federal te encausa y también un estado de la unión. La teoría es que como son dos soberanos distintos, su poder de encausar acusados emana de distintas fuentes.

En Pueblo v. Sánchez, el Tribunal Supremo se enfrenta a unos acusados que se declararon culpables de ciertos delitos en el sistema federal y son acusados por el ELA por otros delitos. El Tribunal Supremo encuentra en su análisis que uno de los delitos federales contiene los elementos de uno de los delitos por el cual se les acusa en PR. El Tribunal de Primera Instancia determinó que el poder de PR para acusar emana del Congreso, el Apelativo revocó basado en el análisis contrario del Primer Circuito en U.S. v. López Andino, 831 F.2d 1164 (1st Cir. 1987) y el Tribunal Supremo de PR en Pueblo v. Castro García, 120 D.P.R. 749 (1988) donde se indica que luego de la Constitución del 1952, la soberanía del Pueblo de PR le daba poder soberano al ELA para acusar y que por ende no había doble exposición.

Como nos tiene acostumbrados, el Juez Martínez Torres en Pueblo v. Sánchez hace una análisis riguroso y extenso de la doctrina de doble exposición en la jurisprudencia del Tribunal Supremo Federal (SCOTUS) desde sus orígenes hasta el presente. Su análisis hace claro que siempre el SCOTUS ha entendido que el poder de los territorios de hacer leyes criminales emana del Congreso y como el Congreso es el que hace las leyes federales, no se puede acusar a una persona en el ámbito federal y territorial por el mismo delito. Ver, Grafton v. U.S., 206 U.S. 333 (1907) y Puerto Rico v. Shell Co., 302 D.P.R. 253 (1937). Pero, esta doctrina cambió en el Primer Circuito luego de López Andino.

El Juez Martínez Torres demuestra con su metódico y brillante análisis de los casos federales que la doctrina de López Andino es errónea. Nos cita el caso del 11avo Circuito de U.S. v. Sánchez, 992 F.2d 1142 (11th Cir. 1993) donde éste decidió de forma contraria a López Andino y decidió que PR no era más que un territorio y por ende no un soberano separado. De la página 32 en adelante de su opinión de 68 páginas, el Juez Martínez Torres hace un recuento histórico y legal de la situación jurídica de PR comenzando cuando indica que “[c]ontrario a las tribus nativo-americanas o los estados, Puerto Rico nunca ha ejercido soberanía original o primigenia.”(esta palabra se repite por toda la opinión) Nos lleva por el Acta Foraker, la ley Jones y los testimonios de Luis Muñoz Marín y Manuel Fernós Isern ante el Congreso donde repetidamente indican que la Ley 600 y la Constitución no cambian el poder del Congreso sobre Puerto Rico. Lectura obligada. Ver, también The Supreme Court and Puerto Rico: The Doctrine of Separate and Unequal by Juan R. Torruella 1985.

La opinión continua con un análisis de las decisiones del SCOTUS luego de la aprobación de la Constitución en 1952. Es de notar que de todos ellos, es en Calero-Toledo v. Pearson Yacht Leasing Co., 416 U.S. 663, 672 (1974) donde se indica que PR “is a political entity created by the act and with the consent of the people of Puerto Rico and joined in union with the United States of America under the terms of the compact.” La opinión indica lo mucho que se ha hecho sobre esta aseveración y continua su análisis de la jurisprudencia del SCOTUS demostrando que de ahí en adelante, culminando con Harris v. Rosario, 446 U.S. 652 (1980), se ha tratado a PR como un territorio y no como algo especial. A la página 48-49 de la opinión el Juez Martínez Torres se indica así:

Por su parte, la sec. 2 del Art. I de la Constitución del ELA que establece que “[e]l gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico y sus Poderes Legislativo, Ejecutivo y Judicial . . . estarán igualmente subordinados a la soberanía del pueblo de Puerto Rico” no significa que Puerto Rico haya sido investido de una soberanía propia ni que el Congreso le delegó a los puertorriqueños la facultad de manejar el gobierno de la Isla y sus propios asuntos internos sujetos a la voluntad popular. En ese sentido, el Pueblo de Puerto Rico es soberano solamente en aquellas materias locales que no están regidas por la Constitución de Estados Unidos. Sin embargo, eso no significa que Puerto Rico dejo de ser, como cuestión de derecho constitucional, un territorio de Estados Unidos; nunca hubo una cesión de soberanía, lo que hubo fue una delegación de poderes. (escolios y citas omitidas)

El Tribunal Supremo cita con aprobación el caso de Córdoba & Simonpietri Ins. Agency, Inc. v. Chase Manhattan Bank, N.A., 649 F.2d 36, 41 (1st Cir. 1981) del Juez Breyer, ahora en el Supremo Federal (y que no participó en la opinión de López Andino) quien dijo: “the federal government’s relation with Puerto Rico changed from being bound merely by the territorial clause, and the rights of the people of Puerto Rico as United States citizens, to being bounded by the United States and Puerto Rico Constitutions, Public Law 600, the Puerto Rican Public Relations Act and the rights of the people of Puerto Rico as United States citizens.”

La opinión del Tribunal Supremo continua a las páginas 54-55 explicando las implicaciones de esta delegación:

Sin embargo, lejos de representar una renuncia irrevocable a su poder sobre el territorio, esas limitaciones legales que el Congreso aprobó son parte del ejercicio de ese poder legislativo. Así, del mismo modo, que las relaciones entre el Distrito de Colombia dejaron de estar sujetas meramente a la voluntad del Congreso autorizada por el Art. I, sec. 8, Cl. 17 de la Constitución al aprobarse legislación que le dio al Distrito un gobierno municipal efectivo, la relaciones entre Puerto Rico y el gobierno federal se rigen no solo por Art. I, sec. 8 de la Constitución, si no también por la legislación que el Congreso aprobó. . .

Esa delegación de poder no constituye una renuncia irrevocable ni una terminación del poder del Congreso. El Pueblo de los Estados Unidos le otorgó al Congreso, por medio de la Constitución, un poder amplio para administrar sus territorios. Por esa razón, el Congreso no puede renunciar de forma irrevocable a un poder que le fue conferido por el Pueblo de los Estados Unidos. Véase Clinton v. City of New York, 524 U.S. 417, 452 (1998)(“The Constitution is a compact enduring for more than our time, and one Congress cannot yield up its own powers, much less those of other Congresses to follow”). . . Por eso la propuesta alterna de algunos autores no es persuasiva. (Escolios y citas omitidas)(la cita de Clinton es de la concurrencia del Juez Kennedy)

Esta última oración es claramente dirigida a la tesis del ex-gobernador Rafael Hernández Colón que postula que el Congreso “relinquished” su poder para legislar sobre PR en asuntos internos. Se desprende que la posición del ex-gobernador es incorrecta legalmente.

La opinión continua con los informes de Casa Blanca de Bush, Jr. y Obama donde ambos coinciden que PR es un territorio bajo la Cláusula Territorial. Explica la opinión a la página 58 que el informe de Casa Blanca de 2011 sobre PR establece “También se afirma en el documento que es imposible establecer una relación entre el territorio y el gobierno federal que solo pueda alterarse por consentimiento mutuo. Id. . . Esa relación no se puede poner en práctica ‘porque un Congreso futuro podría optar por modifica la relación unilateralmente.’” Aunque la opinión dice que esto esta en la página 28, esta en la 26 y reproduzco lo que el Task Force dijo:

Third, consistent with the legal conclusions reached by prior Task Force reports, one aspect of some proposals for enhanced Commonwealth remains constitutionally problematic—proposals that would establish a relationship between Puerto Rico and the Federal Government that could not be altered except by mutual consent.This was a focus of past Task Force reports.The Obama Administration has taken a fresh look at the issue of such mutual consent provisions, and it has concluded that such provisions would not be enforceable because a future Congress could choose to alter that relationship unilaterally.(Congress similarly could elect to enact legislation violating a treaty with a foreign country or to legislate over the opposition of one or more States.)

En síntesis, “Dicho de otro modo, el sistema de gobierno que rige internamente en Puerto Rico está sujeto por completo a la voluntad política y la autoridad legal del Congreso.” (pág. 58 de la opinión) El Juez Martínez Torres continua de la siguiente forma:

            Todo lo anterior nos lleva a concluir que la aprobación de una constitución para Puerto Rico no representó un cambio en la base de las relaciones con Estados Unidos y, por lo tanto, Puerto Rico continua siendo un territorio sujeto a la cláusula territorial de la Constitución federal. Así lo revela el tracto legislativo de la ley 600 y su posterior interpretación por el Tribunal Supremo federal. Así lo interpreta también la Rama Ejecutiva federal. En fin, existe unanimidad entre las tres ramas acerca de este tema. . . No obstante por todo lo expuesto tenemos que concluir que el poder que sin duda ejerce Puerto Rico para procesar el crimen emana realmente de la soberanía de los Estados Unidos y no de una soberanía primigenia.

La opinión hace aún más claro el estado del derecho a las páginas 62-63 donde indica así:

La autoridad de Puerto Rico para enjuiciar personas se deriva de la delegación que efectuó el Congreso de los Estados Unidos y no en virtud de una soberanía propia. Como vimos, y contrario a las tribus indias o los estados, Puerto Rico nunca ha tenido una soberanía original o anterior bajo la cual delegó poderes al Congreso. Es al revés. La soberanía sobre Puerto Rico que poseía España fue transferida formalmente a los Estados Unidos en 1899, por el Tratado de París. Desde entonces, Estados Unidos administró a Puerto Rico por legislación aprobada al amparo de la cláusula territorial de la Constitución Federal. La adopción de una Constitución, por delegación del Congreso, para organizar el gobierno local en sustitución de gran parte de la ley orgánica vigente entonces, no representó una cesión de soberanía a Puerto Rico. Por el contrario, Puerto Rico no dejó de ser un territorio de los Estados Unidos.

Esta decisión tiene varios aspectos fundamentales. El primero es el del derecho de los acusados de no ser expuestos por el mismo soberano a doble acusación. Recordemos que son varios acusados en el caso de Sánchez que reclamaron sus derechos y les fueron concedidos por el Tribunal de Primera Instancia y arrebatados por el Tribunal Apelativo. Le tocaba al Tribunal Supremo intervenir como lo hizo.

Otro aspecto importantísimo es que entierra para siempre las ínfulas de soberanía de ciertos sectores políticos en PR. El Supremo reitera lo que muchos ya sabemos: Puerto Rico no es más que una colonia sin soberanía alguna ajena al Congreso federal.

Finalmente, la decisión crea un Catch-22 terrible para el Gobierno de PR. Si no solicita certiorari al Supremo Federal, está aceptando como correcta la decisión que en esencia determina que el ELA no es más que un territorio de los USA y no ese “lugar especial” que siempre se ha dicho que es y que el Primer Circuito confirmó en López Andino. Más aún, no podría acusar a muchos reos federales y es posible que muchos ya sirviendo pidan habeas corpus para revisar sus sentencias como De Castro Font. El Gobierno de PR tiene buenos argumentos para el certiorari ya que hay conflicto entre los circuitos, i.e. 1er Circuito y 11avo Circuito; conflicto entre un estado (PR) y el 1er Circuito en una decisión basada no en derecho puertorriqueño si no en derecho federal.

Pero si PR solicita el certiorari y se le deniega o peor aún, se le concede y el SCOTUS coincide con el Supremo de PR, sería la humillación mayor de que el más alto foro confirme su territorialidad común y corriente. Daría al traste con las teorías del inmovilismo del PPD capitaneado por Rafael Hernández Colón y su grupo. Veremos que hace el Departamento de Justicia.

AGP y El Supremo

El día 30 de julio de 2014, el Honorable Tribunal Supremo concedió la solicitud del Senador Thomas Rivera Shatz de certificación interagencial de su caso contra el Colegio de Abogados. Rápidamente, el Gobernador Honorable Alejandro García Padilla tuvo esto que decir


“El acceso a la justicia que tienen garantizado todas las partes en un proceso judicial incluye, como requisito indispensable, el derecho a juicio en su fondo, descubrimiento de prueba y la oportunidad de ventilar esa prueba ante un juez imparcial. El recurso de certificación impide ese proceso. Ante ese exceso sistemático en el ejercicio de discreción del Tribunal Supremo de Puerto Rico, en el día de hoy le he pedido a la Asamblea Legislativa que en la próxima sesión analice con celeridad los proyectos ‘E-13-0053 (PC 1248 y PS-657)’ que le quitan a dicho foro judicial la discreción de negar juicio en su fondo a una de las partes.”

Estas manifestaciones demuestran lo poco que conoce el gobernador del litigio. Yo fui el primero en radicar ante el Tribunal de Primera Instancia y les puedo decir que mi cuestionamiento de la ley del Colegio es lo que se llama un “facial challenge” o sea, cuestionar el texto de la ley, no su aplicación. En esos cuestionamientos, no hay descubrimiento de prueba ni vista en su fondo. Pero esto no acaba aquí. Ya en Alvarado Pacheco y Otros v. E.L.A., 188 DPR 598 (2013)  ya el Tribunal Supremo de Puerto Rico había rechazado los cambios que se le hicieran a su jurisdicción y esta determinación fue avalada en Brau, Linares v. ELA, 2013 TSPR 156  y más recientemente en Asociación de Maestros v. Sistema de Retiro de Maestros para Puerto Rico, 2014 TSPR 58 

Más aún, la certificación interjurisdiccional provee un mecanismo efectivo para dilucidar rápidamente asuntos de gran importancia pública. A manera de ejemplo, en el caso de Asociación de Maestros, la demanda fue presentada en el Tribunal de Primera Instancia el 8 de enero de 2014 y la resolución del Tribunal Supremo decidiendo la controversia luego de una vista evidenciaria y dos argumentaciones orales, fue emitida el 11 de abril. En cualquier jurisdicción eso es extremadamente rápido y no hay nada mejor que la resolución de controversias de gran importancia de forma expedita.

El Honorable Gobernador, en vez de despotricar en contra del Tribunal Supremo, debería dejar de promover y aprobar leyes que a todas luces son inconstitucionales como la colegiación compulsoria. Solo así el Pueblo volverá a tener confianza en sus instituciones.